EN LA SOMBRA

Hoy día, la producción editorial es abrumadora. Una oleada de libros tras otra, se suceden en las vitrinas y exhibidores de las librerías, sin tregua. Hay libros que tienen voces potentes, por ser de autores célebres, o abordar temas de moda, o ser impulsados por la publicidad de sus editores. Otros, modestos pero imperdibles para un buen lector, quedan en la sombra. Esta sección se ocupa de algunos de ellos, tratando de iluminarlos para que alguien los vea y se anime a rescatarlos y disfrutarlos.


 

Abril 6 de 2021

Turner, Jack (2018) Las especias. Historia de una tentación. Barcelona: Acantilado N. 369)

A pesar de estar en guardia desde cuando se publicó este libro, apenas hace poco pude conseguirlo gracias a los buenos oficios de la librería. Es un libro de historia cultural, si queremos etiquetarlo, pero, más allá de esto, es un magnífico ensayo que tira del hilo del deseo y los apetitos, del uso de sustancias botánicas desde la antigüedad al momento cuando, en el siglo XVIII, en Londres los Chymists se separan de los boticarios y en París sucede lo propio con la separación entre pharmaciens y éspiciers, cuando las orgullosas ciencias rechazan los saberes basados en intuiciones y sensorialidad. Este largo período que arranca en la antigüedad, y que se aplica no sólo a realzar o disimular sabores, sino a la farmacia e incluso a las técnicas funerarias, va a ser sepultado por la naciente y arrolladora modernidad. Este es el paseo que Turner guía con destreza, erudición y una encantadora escritura.

 

Pynchon, Thomas (2011) Un lento aprendizaje. Barcelona: Tusquets ( Fábula 331)

Si bien este libro de cuentos del mítico Thomas Pynchon ha sido publicado desde 1992 por Tusquets, esta re edición,  dentro de la serie dedicada al autor, es la que cayó en mis manos. 

Los autores suelen renegar, y muchas veces con razón, de sus obras tempranas, prohibiendo publicarlas, como Borges. Otros, envanecidos y cegados por la veleidosa fama, permiten publicar bocetos y obras muy deficientes. Otros más, y este es el caso de Pynchon, vuelven a sus primeros ejercicios y los examinan desde el marco que los hizo posibles, permitiéndonos ser testigos del proceso de creación y crecimiento del autor. Y es de agradecer, porque estos relatos, escritos entre 1958 y 1964,  tienen vuelo propio, personalidad y se sostienen dignamente. Son cinco relatos acompañados de una jugosa introducción, donde el autor muestra su proceso y circunstancias creativas. Un libro no solo para satisfacer los  voyeurismos y fetichismos literarios, sino para asistir a un parto creador.

 

Zimmerman, Héctor (2006) Tres mil historias de frases y palabras que decimos a cada rato. Buenos Aires: Aguilar

Si bien hay una buena cantidad de argentinismos, este libro es encantador desde su composición tipográfica que emplea varias fuentes, columnas y es bicolor, gestos que retrotraen a esa etapa artesanal del libro. 

Efectivamente, es un sabroso banquete para los amantes de etimologías, de circunstancias que propician la aparición de dichos y frases que, por repetirlas, han perdido su origen y raíces. Como botánico de esa fronda lingüística, Zimmerman examina raíces, flores y frutos de ese jardín de palabras y expresiones, y nos devuelve la sorpresa que recalca la creatividad juguetona de los hablantes. 

 

Bryson, Bill (2019) 1927: Un verano que cambió al mundo. Barcelona: RBA

Otra reedición de este libro, publicado en 2015, y que permite rescatar este trabajo del siempre entretenido y documentado Bryson, otro apasionado de las tramoyas y bambalinas de la historia. 

El postulado es contundente: el verano de 1927, entre mayo y septiembre, acogió una serie de eventos inesperados que torcieron el cauce de la historia. Llegan a su cima los periódicos, hoy casi agónicos, y se inventan formatos como el del género negro, que el cine recoge y precisa. El rezago de EEUU en aviación se acorta con la hazaña de Lindbergh al cruzar el Atlántico en solitario  un precario aparato volador, y prepara el desarrollo de esta industria, hoy también en crisis, que catapultará el turismo y los intercambios globales. Babe Ruth entroniza el béisbol como deporte nacional, logrando una fama de celebridad que lo hace más cercano a la gente que los políticos o los artistas. Los banqueros siembran las semillas de la Gran depresión. Los rascacielos definen la nueva silueta de las ciudades. La mojigata prohibición de bebidas alcohólicas (como todas las prohibiciones pasadas y por venir),  elevan a Al Capone a su cima de influencia y de corrupción de policías y jueces. En el otro extremo del conservadurismo puritano, el jazz y los alocados años 20 llegan también a su pináculo, impulsando vestuarios, modales y roles antes impensados.

Un libro magnífico, espejo de una época pasada y de un presente convulso.

 

 

Jorge Echavarría.

 

 

 

Enero 4 de 2021.

 

LOS 20 LIBROS PARA RESCATAR DEL 2020*[1]

MI SELECCIÓN DE 20 LIBROS PARA SALIR DE UN AGUJERO NEGRO CRONOLÓGICO 

 

  1. ENSAYO: El infinito en un junco: la invención de los libros en el mundo antiguo. Irene Vallejo Moreu (Siruela): Conjugar la erudición y la escritura castiza y fluida no es tarea fácil, que la autora logra con creces. Un ensayo que es un clásico instantáneo, revelando la invención del libro en la cultura antigua y las actitudes que en torno a él se fueron cristalizando y de las que somos herederos. Vallejo conecta ese mundo clásico con el nuestro, y cada página es un baúl de perlas con datos y circunstancias que cualquier buen lector apreciará.
  2. ENSAYO: ¿Por qué somos tan parroquiales? Una breve historia internacional de Colombia. Sandra Borda (Crítica): El aislamiento internacional de Colombia a partir de comienzos del siglo XX, que mereció que un expresidente equiparara al país con el Tíbet, redundó en un parroquialismo que hoy aún respiramos. Esta revisión no es sólo política, sino intelectual y cultural, abrebocas, esperamos, de futuros trabajos que exploren este inquietante objeto académico y esa forma tan miope de relacionarnos con el mundo.
  3. ESTUDIO ICONOLÓGICO: De cómo el diablo adquirió sus cuernos. La evolución de la imagen del ángel caído. Susana Castellanos de Zubiría (Ariel): El tratar de representar en imágenes los lados oscuros de nuestra condición humana, a través de relatos, imágenes y símbolos, supone un apasionante viaje tanto por esas zonas execradas como por los formatos histórico-culturales donde se forjan. Sin ser un tratado exhaustivo, sí da una buena idea de esta tarea. Buena bibliografía, aunque se extraña al ya imprescindible René Girard (Veo a Satán caer como el relámpago).
  4. CRÓNICA: Parábola del salmón. Alonso Sánchez Baute ( Rey Naranjo): Un libro donde los géneros canónicos se mezclan y crean una escritura hipnótica: libro de viajes, diario íntimo, crónica, memoria, ficción…, y donde el hilo conductor son 4 ciudades, cuatro nocturnidades, cuatro recorridos que simultáneamente se hacen en una exterioridad urbana geográfica y una interioridad reflexiva y apasionada.
  5. CUENTOS CIENCIA FICCIÓN: La tierra errante. Cixin Liu (Nova): La superproducción cinematográfica china (disponible en Netflix) basada en uno de los relatos, el que da título al libro, no hace justicia a la complejidad de temas que el libro aborda. Cada relato apunta al tema de la supervivencia de la humanidad, que se enfrenta a su extinción, pero los hilos filosóficos, culturales, sociales y emotivos que allí se despliegan, las decisiones y ambivalencias resultantes, logran un libro difícilmente equiparable en su originalidad y fuerza. Es, además, una buena entrada al género, de mano del autor de la trilogía best seller “El problema de los tres cuerpos”.
  6. BIOGRAFÍA: J.B.L., barón de Gros. Una vida entre cimas y abismos. Efrén Ortiz Domínguez ( Luna Libros-Laguna Libros): El injustamente olvidado y polifacético Jean Baptiste Louis Gros es acertadamente biografiado en este libro, que sigue los hilos de la incansable y múltiple vida de un verdadero romántico del siglo XIX. Pionero de la fotografía, meritorio paisajista, diplomático, explorador, cronista, esta figura recorre Europa y América dejando unas huellas que Ortiz Domínguez cuidadosamente reconstruye.
  7. NOVELA: Noche de graduación. Christian Stüdemann (LOM): Novela de formación (o de fracaso), donde una singular y atractiva chica, como sirena que canta, atrae a dos adolescentes, compañeros de curso, a una extraña y mortal tarea, que los marcará de por vida y de la que se empeñan, ya adultos, en encontrarle sentido, aún a costa de sus vidas.
  8. RECOPILACIÓN: Sobre la alegría de leer. Jorge Orlando Melo ( Luna Libros): La icónica e inolvidable carátula de la cartilla “Alegría de leer”, donde una niña, feminista “empoderada” avant la lettre, dirige una tropa escolar con banderas e instrumentos musicales, es la invocación con la que el historiador abre este libro, donde artículos, ensayos y conferencias en torno al libro,  la lectura, la formación ciudadana, los nuevos avatares digitales de libros y bibliotecas, son presentados en una apretada trama, en la que esta telaraña de relaciones va configurando a los viejos y a los nuevos lectores, a las desuetas y a las inéditas ciudadanías culturales.
  9. ENSAYO: El país de las emociones tristes. Una explicación de los pesares de Colombia desde las emociones, las furias y los odios. Mauricio García Villegas ( Ariel): Muchos académicos y difusores de ideas han quedado inmovilizados desde hace ya unos años, atrapados en las redes de lo “políticamente correcto” y sus posiciones incoloras. No es el caso de este libro: el autor aventura hipótesis, sin importarle que algún aludido explícita o tácitamente se moleste. Con estas premisas, explora nuestra historia reciente, desde ángulos éticos, históricos, económicos y, obviamente, emocionales. Un excelente intento heurístico por diseccionar nuestras tristezas.
  10.  CRÓNICAS: La ruta del tren dormido. Crónicas de un viaje por las estaciones del Ferrocarril de Antioquia, de Puerto Berrío a Medellín. Claudia Arroyave. (Sílaba): La epopeya del tren, fundacional de nuestra identidad regional junto con  otras empresas, que Pedro Nel Gómez ilustró en sus murales, se fue desvaneciendo y olvidando una vez que el ferrocarril dejó de operar. Sin embargo, el rosario de estaciones creadas en su recorrido (que mi abuelo recitaba, en orden, como un mantra) quedó como fantasmas y ruinas que reclaman el materializarse nuevamente tras su largo exilio a la zona fantasma: arquitecturas, oficios, personajes, flujos, apropiaciones, topónimos. Este es el propósito de las crónicas de su autora: recuperar ecos y voces que, ojalá algún día, puedan volver a hablar y vivir por sí mismas.
  11.  RECOPILACIÓN: Mientras haya bares. Juan Tallón (Círculo de tiza): Viladervós es un pueblito gallego que no llega a los 2000 habitantes, y que es la cuna de Juan Tallón, periodista, bloguero y escritor, heredero de una tradición inapreciable y escasa: usar la literatura como prisma para leer e interpretar lo cercano y, aparentemente, anodino. Sarcasmo, trasgresión de los lugares comunes sacrosantos, curiosidad sin fronteras, humor irreverente del que ni él mismo se escapa y una dosis justa de alcohol completan la receta de esta recopilación de textos, divertidos, reveladores, dolorosos, rebeldes e inolvidables.
  12.  FILOSOFÍA: Ausencia. Acerca de la cultura y la filosofía del Lejano Oriente. Byung-Chul Han ( Caja negra): Este filósofo coreano de formación alemana ya es un cometa habitual en el circuito del pensamiento contemporáneo. Lo estético, en su raíz antropológica, es el blanco de este texto, donde los gestos y modales, la arquitectura, la cocina, etc., permiten comprar la cultura oriental con pensadores como Heidegger, Derrida o Deleuze, creando un vaivén de ir y venir entre occidente y oriente que nos refleja y nos singulariza.
  13.  NARRATIVA-compilación: Nadaísta bandido. Jaime Espinel ( UNAULA): Como recuerdan los editores, “ Jaime tuvo poca suerte con la publicación de sus cuentos”. Esta edición universitaria pretende remediar esta circunstancia, pero, sin ningún amago de ingratitud pero sí de ansioso consejo, y ya que las editoriales comerciales no lo harán, el nicho ideal para estas esforzadas editoriales académicas sería el de las ediciones anotadas y glosadas por docentes y estudiosos, lo que daría una identidad y un plus diferenciador a su trabajo.
  14.  ANTOLOGÍA DE CUENTOS: La ciudad de vapor. Carlos Ruiz Zafón ( Planeta)Ruiz Zafón es identificado como una máquina de best sellers, y de hecho es el autor español más leído en el mundo. Sin embargo, esta recopilación con todos sus cuentos harán que más de uno se atreva a sacarlo de ese limbo comercial al poder apreciar sus dotes narrativas y de imaginación.
  15. NOVELA: Rara avis. Gaspar Chaverra- seudónimo de  Lucrecio Vélez Barrientos). En su colección “Rescates”, muy acertadamente esta editorial universitaria se da a la tarea de salvar del olvido textos no reeditados de nuestra tradición científica y literaria, un buen ejemplo de crear un nicho propio y diferencial al de las casas comerciales. Esta novela, de 1911, escrita por un empresario y hombre público de la Medellín que comienza a crecer, nos recuerda una tradición también hoy olvidada: la de personajes que, al lado de sus inquietudes laborales y de formación práctica, ejercitaron el oficio literario, y a la que pertenecen Efe Gómez (ingeniero), Tomás Carrasquilla (sastre, secretario de juzgado, almacenista en una mina y funcionario del Ministerio de Obras Públicas), León de Greiff ( ingeniero y abogado sin título, secretario de Uribe Uribe, estadístico y contador), Alfonso Castro ( médico y político), etc. Esta novela, con moraleja y todo, nos recuerda un mundo donde las elecciones morales y vitales eran, como el cine mudo de esos años, en blanco y negro.
  16.  DIARIO- CRÓNICA: Los días de la fiebre. Andrés Felipe Solano (Temas de hoy). Mientras se decanta la experiencia pandémica, este es un muy buen libro para tomar distancia y pensar más allá de las emociones y miedos suscitados por el virus. Desde Corea, Solano traza un mapa vital de sus encuentros y perplejidades con el virus en la tecnófila y organizada sociedad coreana.
  17.   NOVELA HISTÓRICA: 1793. Niklas Natt Och Dag ( Salamandra). Primer libro de una trilogía sobre los ecos de la Revolución Francesa en Suecia, en una sociedad corrupta y una corte llena de intrigas y componendas. Excelentemente documentada y narrada con destreza para no dejar escapar al lector.
  18.   HISTORIA CULTURAL: Cuando los inviernos eran inviernos. Historia de una estación. Bernd Brunner( Acantilado): Cuando crece la conciencia del cambio climático y sus impactos en las sociedades, este libro explora las formas de adaptación cultural al invierno, sus improntas en los cuerpos y las culturas.
  19.   NOVELA. 29 cartas. Autobiografía en silencio. Julio Paredes (Babel). Paredes es un escritor muy dotado y que apenas está siendo reconocido (ganó con Aves de paso, otro excelente texto, el Premio Nacional de Novela de Mincultura en este año), se enfrenta al género epistolar para desarrollar una historia intimista y contenida, resuelta con mucha solvencia. Como lo hizo en su momento Darío Jaramillo Agudelo con “Cartas cruzadas”, Paredes muestra la potencia de las cartas para profundizar allí donde un narrador omnisciente sonaría impostado.
  20.   NOVELA: La matrioshka. Rubén Orozco (Angosta). Tan inverosímil y complejo es el que una escritora chocoana, Carolina Caracolí, desde el trópico húmedo de su tierra chica, escriba una novela invernal tan rusa como cualquier congénere literaria suya del siglo XIX, como el que lo haga el cubano Rubén Orozco. Como Borges y su Pierre Menard, el autor se desdobla y narra esta extraña y bella historia, que es fechada en Medellín en 2015, donde la estepa, el frío, la hambruna, los fantasmas, persiguen a sus protagonistas en una zona crepuscular donde sus sombras se cruzan con Tolstoi, ya moribundo, con personajes brutales y tiernos, llenos de culpas y sin redención posible.

 

Jorge Echavarría.

 

 

[1] Libros leídos en este año pandémico, no necesariamente publicados en 2020. El orden de aparición es también caprichoso y no indica jerarquía u orden de lectura o de cualquier otro tipo.

Diciembre 14 de 2020

 

Saki (2006) Crónicas de Clovis. Buenos Aires: Claridad.

El seudónimo de Hector Hugh Munro, Saki, es una especie de garantía plena de humor inglés, de narraciones sorprendentes y de personajes extravagantes, notas caracterizantes de la mejor tradición inglesa en el género de la  literatura de humor. 

Saki comenzó a escribir publicando un libro serio, The Rise of the Russian Empire en 1900, y dos años después, una colección de cuentos. 

Estas crónicas, segundo libro de relatos compuesto por 28 narraciones,  se publicaron primero serialmente  en la Westminster Gazette, y como libro, fueron recogidas en 1911. Su personaje principal, Clovis Sangrail, testigo y personaje de las historia allí relatadas, un dandy decadente y agudo, se la pasa de visita en casas señoriales, partidas de caza, tés, paseos por el parque, bodas, etc., cumpliendo compromisos sociales que le permiten mirar las idas y venidas de los aristócratas y burgueses que interactúan con él. De ello, para usar la perfecta descripción que hace la baronesa, frecuente contertulia de Clovis, salen historias “lo suficientemente verdaderas como para ser interesantes, pero no tan verdaderas como para resultar aburridas”. Estas crónicas lo cumplen cabalmente y  dejan al lector con una sonrisa cómplice en sus labios, que es ya mucha ganancia tras terminar una lectura. No en vano, Saki recibió halagos de lectores como Borges, Roal Dahl, Grahan Green y el también inglés y humorista Tom Sharpe, entre muchos otros ilustres autores.

López Viejo, Enrique (2012) La vida crápula de Maurice Sachs. Santa Cruz de Tenerife: Melusina

Enrique López Viejo rescata en esta obra la vida de Maurice Sachs ( seudónimo de Maurice Ettinghausen), escritor colaboracionista francés (como lo fueron también Louis Ferdinand Céline,  Pierre Drieu De La Rochelle o Robert Brasillach). Marginal por donde se mire : judío converso, nieto de un reconocido joyero e hijo de una frívola madre, estudiante desertor de sacerdocio, dandy espléndido y eternamente endeudado, charlatán y chismoso, editor, homosexual, socialista que se codea con los aristócratas, de tormentosas relaciones con Gide y Cocteau, estafador de  Coco Chanel a quien le vende una falsa biblioteca, soldado dado de baja deshonrosamente,  ayudante dinero mediante de familias judías que escapaban, informante de la GESTAPO…

López Viejo recoge no sólo el tenso entorno  de la ocupación alemana, rico en sucesos y personajes estrafalarios, sino las coordenadas cotidianas que enlazan vidas y  aventuras de altos y bajos fondos, en un libro entretenidísimo e imposible de dejar una vez comenzado.

 

Jorge Echavarría. 

Noviembre 19 de 2020
 

Hay libros, a diferencia del común, que uno quisiera alargar su lectura hasta el límite, no devorarlos de una vez, sino paladearlos capítulo a capítulo, ir adelante, pero retrocediendo. Me ha sucedido con Tantas vueltas para llegar a casa de Carolina Ponce de León, una autora a quien seguía en sus columnas sobre arte de El Tiempo hace unas décadas. Escribo este post, para ser coherente, faltándome las cinco últimas páginas que espero deleitarme con ellas sin afán, dándome el espacio necesario.

Hacía rato no leía un libro, que, siendo el relato de una vida, la una y muchas de la autora, vividas en Bogotá, Nueva York, París, San Francisco y otros lugares de paso -como curadora, crítica, gestora cultural, etc.-, lograra apasionarme de tal manera, siguiéndola en sus itinerarios y ciclos, viéndola jugarse hasta el pellejo en experiencias, placeres y revelaciones en medio allí donde otros, como plumíferos, apenas levantan un simulacro a su ego. Carolina no rehúye desnudar su verdad como hija, esposa, madre, amante, artista; como mujer, en una sola palabra, con el valor de quien tiene mucho que decir y poco perder. Y, sobre todo, con el talento y la lucidez de quien, al erigirse como tema de sí misma, lo hace como la grandísima escritora que ella es, permitiéndonos a nosotros, sus lectores, aprovecharlo.

Tantas vueltas para llegar a casa es un extraordinario libro de una grande, grandísima escritora

Tantas vueltas para llegar a casa. Carolina Ponce de León. Editorial Planeta 20/20.

 

Elkin Restrepo.

 

Noviembre 10 de 2020

 

CUENTOS DELEITABLES

El exigente género que es el cuento, con sus encarnaciones que van desde la minificción a la nouvelle, ha tenido en los Estados Unidos sus orfebres más connotados, que saltaron sobre el exigente listón que los europeos les dejaron a comienzos del siglo XX ( Maupassant, Chéjov, Wilde, Pardo Bazán…), y le dieron su dimensión moderna: Poe, O’Henry, Washington Irving, Twain, Hemingway (quien lo admiraba a nuestro reseñado), Scott Fitzgerald ( su amigo cercano), Bierce…,  en una primerísima línea, y un nutrido y maravilloso pelotón tras esa vanguardia, muy leídos en su tiempo pero hoy casi olvidados.

Y es uno de esos autores a quien hoy queremos recomendar: se trata de Ring Lardner, un multifacético personaje (1885-1933), ganador de un Premio Óscar por un guión (su hijo seguiría exitosamente este oficio y ganaría dos premios Óscar), narrador deportivo de baseball, escritor de la partitura y letra de un musical, columnista de 115 periódicos, y, además magnífico escritor de cuentos satíricos.

La imprescindible editorial barcelonesa Acantilado rescató un volumen de sus cuentos, donde el agitado clima social y cultural de la era del jazz queda fotografiado en agridulces relatos,  donde Lardner se burla de la vacuidad, de los nuevos ricos, de la presunción, de la arrogancia ignorante, siempre con esa habilidad narrativa que lo convirtió en uno de los cuentistas más leídos de la década de 1920, capaz de interpelarnos hoy y convocarnos en una solidaria carcajada.

Lardner, Ring (2001) A algunos les gustan frías. Barcelona: Acantilado (Colección Narrativa del Acantilado, número 3). Tr. Cecilia Filipetto.252 pp.

 

Jorge Echavarría 

Noviembre 10 de 2020


 

FILOSOFÍA SIN DOLOR

Leer un libro de filosofía, excepto por una obligación académica, representa para el lector desprevenido y no especializado todo un reto lleno de obligaciones y retos que, usualmente, se considera sin interés o capacidad de enfrentar. ¿Qué deleite extraer de esos sesudos tratados llenos de reflexiones enrevesadas y de alusiones continuas a otros filósofos, igualmente arduos y de longitudes heroicas o de una brevedad jeroglífica?

Pues las buenas noticias son que sí existen autores capaces de atraer nuestro interés, hablarnos al oído, fascinarnos con sus argumentos, establecer conexiones con nuestros intereses comunes y hacerlo con una prosa tan literaria, que, sin faltar al rigor de su pensamiento, nos fascina como un relato hábilmente construido. 

En nuestras latitudes lingüísticas Fernando Savater es un buen ejemplo, pero hoy no hablaremos de él y su respetable obra. Michel Onfray, un filósofo normando nacido en 1959, que ya cuenta con unas 100 obras a su haber, es el escritor sobre el que pondremos nuestro haz de luz, rescatándolo de la sombra de la avalancha editorial. Capaz de irritar a sus puristas colegas por ser un filósofo capaz de vender muchos ejemplares, afín a Nietzsche, los estoicos y los epicúreos, poseedor de una página web (michelonfray.com), donde responde inquietudes sobre la telemedicina o el arte callejeroy vende sus libros y CDs, fundador de la inusual Universidad Popular de Caen, es, en toda línea, un filósofo para nuestros tiempos.

“Estética del Polo Norte”, es un homenaje a su padre, un agricultor que nunca había abandonado su pueblo (Chambois), desde su nacimiento en 1921, hasta que su hijo, como regalo por su octogésimo cumpleaños, le regala un viaje a la lejana Tierra de Baffin, más allá del círculo polar ártico, recordando una anécdota de niñez, donde el padre le enseña al entonces niño la estrella polar y le confiesa su anhelo de ir al Polo Norte.

Más allá de esta anécdota, Onfray desarrolla a través de su travesía, toda una poética y fascinante incursión que reflexiona sobre la geología, el clima, las adversidades a las que están adaptados los habitantes de esas heladas latitudes, donde antropología y naturaleza se alían y ensamblan para permitir la insistencia de la vida, desafiando el frío extremo, redescubriendo secretos ciclos que se explicitan en sus mitos y religión, en una compleja y a la vez simple, casi invisible, civilización. Sin embargo, no se queda Onfray en esta idílica evocación, sino que nos muestra los estragos que la ensalzada civilización moderna va haciendo en este maravilloso tejido simbólico: geopolítica, alcoholismo, plástico mutante, colonización disfrazada, destrucción ignorante de equilibrios logrados tras millones de años, una estética vital y persistente ahora a punto de ser borrada del planeta, el que requiere, irónicamente  más que nunca, aprender de supervivencia en condiciones extremas…

Un bellísimo libro que inquieta, hace pensar, maravilla y… sin ningún dolor al hacer su travesía lectora.

Onfray, Michel (2015) Estética del Polo Norte. Estelas hiperbóreas. Barcelona: Gallo Nero. Tr. Delfín Gómez Marcos. 173 pp.

 

Jorge Echavarría.

Septiembre 10 de 2020

 

Las antologías, de cuento o poesía, sirven para medir varias cosas: el inocultable gusto del antólogo, primero;  los horizontes que cada época, lugar, generación o demografía van estableciendo en cada momento;  la “fotografía” o “estado del arte” del género y sus cultores; las geografías literarias, etc. Son, pues, sondas que permiten explorar, desde diferentes puntos de vista, las inquietudes, alcances, temas y soluciones que un grupo de escritores dan a los asuntos que abordan.

Hace unos años, “Bogotá 39: Nuevas voces de ficción latinoamericana”(2017) permitió un interesante paseo literario sobre 39 creadores de ficción menores de 39 años, un corte caprichoso pero efectivo( Gabo terminó a esa edad “Cien años de soledad”). La selección final estuvo a cargo de un jurado compuesto por Darío Jaramillo Agudelo (Colombia), Leila Guerriero (Argentina) y Carmen Boullosa (México), que seleccionaron cuentos o fragmentos de novelas. Con el paso de los años, se ratificaron o quedaron en suspenso los escritores y sus trabajos. El hecho de que su alcance fuera continental, permitió contrastar diferentes “modos” ligados a tradiciones o rupturas, conectadas o no con circuitos locales o internacionales.

“Puñalada trapera”, selección de Juan F. Hincapié (y bellas ilustraciones de Marcela Quiroz), fue editada el mismo año que la anterior, pero no fue tan leída. Los caprichos de los circuitos de distribución y presencia en festivales y ferias, favorecieron a la primera sobre esta, de hecho, más local y menos sacralizada desde sus alcances y el patrocinio invisible (no sabría si tan deseable) del ya mítico Nobel.

Se trata de 22 textos, de buena factura casi todos, con algún “colado”, pero que cumplen cabalmente la noción de ser una sonda de nuestra narrativa. El carácter nacional de esta selección, se cumple con representantes de varias áreas geoculturales de Colombia y, claro, 2 nombres residentes en EEUU. Hay vacíos en el mapa, y ello es significativo, lo mismo que otros criterios o filtros que abren espacio para otras, deseables y necesarias, antologías futuras. Se limita al cuento, y no a fragmentos de novelas mezcladas con narrativa corta, como en “Bogotá 39”, y ello permite un vistazo más ajustado a un género en sus 318 páginas, disfrutables casi todas. Un texto que, con el paso del tiempo, seguramente servirán como brújula, de un lado, y de oráculo retrospectivo del acierto o no del seleccionador.

AAVV (2017) Puñalada trapera. Una antología de cuento colombiano. Bogotá: Rey Naranjo

Jorge Echavarría. 

Septiembre 10 de 2020

 

LAS CIUDADES TAMBIÉN TIENEN BIOGRAFÍAS

Hace unos años, el inglés Edward Rutherford ( seudónimo de Francis Edward Wintle), captó la atención de los adictos a las sagas históricas con su novela London, que hizo retroceder a la búsqueda de una previa, dedicada a Rusia (Russka), y luego a continuar con  dos sobre Irlanda, y, ya que la fórmula funcionó, sendas novelas sobre New York y París. El autor, de la misma fibra que James Michener y Ken Follet, aunque mejor escritor que este último, en lo que no hay gran mérito, logró hacer que sus novelones se leyeran y tradujeran urbi et orbi.

Sin embargo, “Ámsterdam”, de Russell Shorto, quien vivió en esa ciudad durante seis años, es otro cuento: el autor, historiador y periodista, si recurrir a ficciones truculentas  y personajes prototípicos, y, por tanto, irreales, realiza una fascinante inmersión en la historia, cultura y vida de esta ciudad, centro de poder sui generis que se inicia con la conquista del terreno por medio de los canales y diques en el siglo XIV, continua con la creación de un imperio comercial global, la invención y práctica de una ética e ideología liberal, que da cobijo a Spinoza, a Rembrandt, a la fundación de lo que luego sería New York (New Amsterdam, originalmente) y a inesperados avatares de una ciudad que no necesita del tamaño ni de los monumentos para reclamar su lugar en la historia. Un refrescante cambio de perspectiva, que muestra como la historia, bien narrada y entretejida, puede ser más fascinante que una novela histórica fast food.

Shorto,  Russell (2016) Ámsterdam. Historia de la ciudad más liberal del mundo. Madrid: Katz

 

Jorge Echavarría. 

Septiembre 10 de 2020

 

LAS PARADOJAS DEL PENSAR Y DEL SENTIR

Como extensión de su revista “El Malpensante”, la fundación que lleva su nombre ha emprendido la edición de libros hace ya un tiempo. Con el mismo espíritu de la publicación, se editan libros que juegan en los límites entre la trasgresión y el espíritu que no se deja amedrentar por las posiciones “políticamente correctas”, marbete de las moralinas contemporáneas, que se disfrazan de campeonas de la igualdad para vetar lo que no les parece y erigirse como jueces y héroes culturales.

Roberto Palacios, fiel a tal compromiso de abordar temas inesperados, petit histories barridas bajo la alfombra del relato canónico,  nos regala una exploración breve pero contundente de un aparente oxímoron, la vida erótica de los filósofos. Tal vez marcados por la divertida biografía que de Quincey, otro malpensante antecesor, dedicara a Kant y a su aséptica y neurótica vida ( Los últimos días de Emmanuel Kant), y al moralismo de los intelectuales “comprometidos” del siglo XX, nos dejamos arrastrar por la idea de que pensar y experimentar los tirones de la carne eran dos dimensiones inmiscibles. Ya la bella película dedicada a Wittgenstein en 1993 por Derek Jarman miró de frente esta dimensión. Pero Palacios sobrevolará este irregular y silenciado territorio para cartografiar, con humor y sorna, este inter juego carne/espíritu y sus diversas soluciones. Un libro breve que deja "antojado" al lector.

Palacio, Roberto (2018) La vida erótica de los filósofos. Bogotá: Libros malpensante.

 

Jorge Echavarría. 

Agosto 5 de 2020


Entre abejas, apicultores y emperadores

Nuestro libro que sale hoy de la zona sombría: una novela breve, que en 1996 fue premiada y que su autor, el mallorquí José Luis de Juan decidió retomar y reescribir en 2017, “El apicultor de Bonaparte”.

Napoleón había escogido a la abeja como símbolo y sello personal. En la ceremonia donde se le proclama emperador celebrada en la catedral de Notre Dame de París el 2 de diciembre de 1804, luce un manto púrpura de  40 kilos, cuidadosamente bordado con 1.500 abejas de oro. Este símbolo buscaba diferenciarlo de la flor de lis de los Borbones destronados, estableciendo un (irreal pero no menos efectivo) vínculo con la casa merovingia, dinastía reinante entre los siglos V y VIII, y para quienes la abeja simbolizaba la resurrección y la inmortalidad: En la tumba de Childerico, hijo de Meroveo, descubierta en 1653 en Tournai, se hallaron unas 300 abejas de oro.

Esta mitológica asociación es rastreada por el novelista para, en el exilio de Napoleón en Elba, crear un juego de joyería literaria, de desencuentros,  entre el depuesto emperador, un ilustrado apicultor y los hacendosos animales. Una narrativa brillante y ágil, hacen que el libro se beba de un sorbo, lamentando sólo la virtuosa brevedad de su lectura.

José Luis de Juan (2017) El apicultor de Bonaparte. Barcelona: Minúscula.

 

Jorge Echavarría.

 


 

Agosto 5 de 2020

 

Gélido invierno ruso en el Chocó

Angosta, un proyecto editorial local muy bien seleccionado, publica La Matrioshka, una novela de Rubén Orozco, donde el título, que se refiere a las muñequitas de madera que anidan unas en otras, se replica en su estructura narrativa, de lo que sólo nos enteramos en una especie de apéndice final firmado por un profesor ruso exiliado en nuestro trópico. El grueso de la novela nos narra una historia paradigmáticamente rusa: sufrimiento, espiritualidad, brutalidad, nieve, conciencias y cuerpos sufrientes, enclaustramiento, solidaridad…la mímesis que alcanza el autor con estos referentes y con las formas narrativas e ideológicas de los literatos rusos es sorprendentemente diestra, llena de guiños a los clásicos del siglo XIX: de hecho, ya en la segunda página la narradora-protagonista recibe la noticia de la muerte de Tolstoi, uno de los mentores espirituales tras la novela de Orozco. El capítulo final ( antes del apéndice), nos retrotrae al inicio, pero lo leemos con otras claves, que anuncian otra dimensión: la novela es escrita en Medellín por una misteriosa y bella chocoana,  como el apéndice lo será por el profesor ruso, y los personajes cruzan al otro lado y se revelan de otra manera…¿ o de la misma, que apenas entrevemos?

Orozco, como Cervantes, juega con el espejo de la identidad del narrador y de sus personajes, y logra una pequeña obra maestra.

Rubén Orozco ( 2019) La Matrioshka. Medellín: Angosta.

 

Jorge Echavarría.